¿Cómo influye el olor en la elección de pareja?


Un ya clásico experimento realizado por el zoólogo Claus Wedekind en la Universidad de Berna (Suiza) dejó claro el poder del influjo aromático.

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MuyInteresante

  1. 1 Sentido predominante

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    En el mundo actual basado en pantallas, puede parecer que dependemos casi exclusivamente de lo que vemos. El gusto, el tacto y el aroma parecen jugar un papel menor en nuestra vida diaria. Pero no es así. En realidad, confiamos en todos nuestros sentidos para informarnos sobre nuestro entorno, así como para regular nuestro estado de ánimo y estado físico. Y, sorprendentemente, el más poderoso de nuestros sentidos no es la vista, sino el olfato. Un aroma particular puede alterar el estado de ánimo, evocar recuerdos e incluso determinar nuestra elección de pareja, sin que nos demos cuenta. (Recordemos que cuando llegamos al mundo por primera vez, la vista no es precisamente nuestro sentido predominante). El olor es la clave. 

  2. 2 La elección

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    El experimento realizado por el zoólogo Claus Wedekind en la Universidad de Berna (Suiza) dejó bastante clara la importancia del influjo aromático en relación a la elección de pareja. Un grupo de mujeres tenían que asignar grados de atractivo sexual a partir del olor de unas camisetas que habían llevado durante dos días hombres que no conocían. Lo sorprendente fue que las voluntarias no tuvieron ningún problema en hacer esa clasificación de manera concluyente.

  3. 3 El experimento

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    El experimento de las camisetas sudadas –como se suele denominar– y realizado en 1994, reveló que un factor coincidía casi siempre con la clasificación: las mujeres elegían a los varones con mayores diferencias en los genes del llamado complejo principal de histocompatibilidad (MHC, por sus siglas en inglés).

    Cuanto más distinto es el MHC entre los progenitores, mayor resistencia inmunitaria a las enfermedades tendrán los hijos que conciban. Posteriores estudios han corroborado también que nos atrae el aroma de aquellos con lo que sería mejor idea, genéticamente hablando, procrear.

  4. 4 El proceso del experimento maloliente

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    Wedekind analizó un fragmento particular del ADN de un grupo de estudiantes, observando específicamente los principales genes de histocompatibilidad ( MHC). Los estudiantes fueron divididos en 49 mujeres y 44 hombres. Se les pidió a los hombres que usaran camisetas de algodón lisas durante dos noches mientras evitaban cualquier sustancia (alcohol, colonia, etc.) que pudiera alterar su olor natural. Después de dos días, las camisas se colocaron en cajas de cartón con agujeros, y se les pidió a las mujeres que clasificaran las cajas por olfato usando tres criterios: intensidad, placer y sensualidad.

    Los resultados de Wedekind parecían mostrar que las mujeres preferían las camisetas que usaban los hombres con genes de compatibilidad diferentes a las suyas, lo que aumenta la posibilidad de que seleccionemos inconscientemente compañeros que pondrían a nuestra descendencia con alguna ventaja genética. El experimento fue controvertido, pero alteró el pensamiento científico sobre los genes de compatibilidad. Y aunque el mecanismo detrás de este fenómeno es poco conocido, eso no ha impedido que las agencias de citas empleen la tipificación de MHC como una herramienta de emparejamiento, por ejemplo. Un laboratorio que ofrece este tipo de pruebas a las agencias online es una compañía suiza llamada GenePartner, que afirma: "Con las personas genéticamente compatibles, sentimos esa rara sensación de química perfecta".

    Pero, ¿cómo funciona el olor, si funciona? Se ha demostrado que los ratones pueden, y lo hacen, detectar genes de compatibilidad por el olor, y que los peces espinosos también eligen parejas por su olor, pero en humanos, el juego es... algo más complicado.


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